Cómo transformar el apego en los menores

¿Cómo transformar el apego en los menores?

Jesús Palacios, Catedrático de Psicología Evolutiva, Vocal del Consejo Andaluz de Asuntos de Menores, y responsable de diversos proyectos, artículos y libros relacionados con el apego, las necesidades de protección de los menores, el acogimiento familiar y la adopción, entre otros, hace referencia a alguno de los “ingredientes”, tal y como los denomina, que son necesarios para conseguir transformar el apego de un niño.

En primer lugar, indica que cuanto antes y cuanto más estable sean esas relaciones de cuidado, mejor. Cuando la calidad de los cuidados que se reciben así como de las relaciones existentes, cambian de manera estable y significativa, se empiezan a producir cambios en la relación de los menores, aunque para ello, hacen falta una serie de ingredientes, diferenciando en estos, entre los aprendizajes previos, y los aprendizajes nuevos necesarios que se derivan de tales aprendizajes.

Entre estos ingredientes se encuentran los siguientes: Seguridad, protección y predictibilidad, expresión de cariño, disponibilidad, sensibilidad, aceptación y valoración positiva.

  1. Seguridad, protección, predictibilidad
    • Aprendizajes previos frecuentes: Negligencia (falta de atención y de interés), maltrato (físico o psicológico), visión de sí mismo como culpable, vida cotidiana impredecible, desorganizada
    • Aprendizajes nuevos necesarios: No está permitida ninguna conducta que pueda ser vivida como una nueva experiencia de abandono, negligencia, maltrato, desprecio. Ello implica por ejemplo, que cuando haya que imponer límites o disciplina, hay que diferenciar entre la conducta (“esto que has hecho no es aceptable”) y la persona (“no tienes remedio”, “eres odioso”), así como que hay que trabajar por una vida diaria organizada, rutinas predecibles.
  2. Expresión de cariño
    • Aprendizajes previos frecuentes: Rechazos, insultos, cariño inconstante, incoherente, cariño condicionado, poca expresión física y verbal de afecto
    • Aprendizajes nuevos necesarios: Cariño incondicional (también cuando la conducta es indeseable), expresado física y verbalmente, expresado con actitud, evitando la amenaza de retirada de cariño a toda costa
  3. Disponibilidad
    • Aprendizajes previos frecuentes: Tratan de ser independientes, se relacionan solo para molestar y recibir atención, o por el contrario, son “pegajosos”, reclaman atención constante, o quieren controlar a quien le cuida, imponiéndose, agrediendo, haciendo difícil saber lo que quiere
    • Aprendizajes nuevos necesarios: Acogedores disponibles física y emocionalmente, especialmente importante cuando el niño o la niña entran en el modo “pánico, descontrol, amenaza”. Necesidad de detectar crisis antes de que estallen
  4. Sensibilidad
    • Aprendizajes previos frecuentes: No han aprendido a identificar emociones, ni a regularlas, descontrol emocional fácil y frecuente
    • Aprendizajes nuevos necesarios: Detectar, identificar y tratar de comprender las emociones del niño o la niña, alfabetización emocional: “Te has enfadado mucho. Has sentido rabia. Ahora estás tranquila y ya más relajada después de todo lo que hemos hablado”. Respuestas sensibles y cuidadosas: control emocional adulto frente al descontrol emocional infantil
  5. Aceptación y valoración positiva
    • Aprendizajes previos frecuentes: No valgo nada, soy basura, “la culpa de lo que pasa es mía, todo lo hago mal, soy una carga, soy un problema”
    • Aprendizajes nuevos necesarios: Alabanzas, reconocimiento, valoración, aceptación de fracasos y retrocesos, aliento ante los pequeños logros y avances, promoción de actividades en las que tiene un buen desempeño

Por tanto, para que nuestros menores, pueden desarrollar un tipo de apego seguro, es necesario darles seguridad, protegerlos, y ofrecerles un entorno predecible, quererles de una manera sistemática y organizada, estar disponibles para cuando nos necesiten, ser sensibles a lo que les rodea, y aceptarles como son, que no implica que no le ayudemos a desarrollarse, a mejorar, pero siempre desde un plano positivo y constructivista.

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